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Las Tecnologías en el Aula

El cambio de paradigmas y la brecha digital

En esta nueva era de la Sociedad de la Información, son numerosos los desafíos que se plantean a la sociedad en general.

En una primera instancia hay que partir del principio de que en esta era informática en la que todos debiéramos estar insertos, existen todavía muchos

obstáculos a sortear. Entre ellos una de los principales es justamente la brecha digital que no sólo separa a aquellos que tienen acceso a los medios informáticos y digitales, sino que también a aquellos que los saben utilizar de los que no.

En este aspecto por una parte encontramos a los nativos digitales, término acuñado por Marc Prensky, para definir a los escribas del nuevo mundo capaces de crear los instrumentos que utilizan y utilizar de manera particular los que están a su alcance. Esta nueva generación que creció y nació junto con la tecnología, la cual utiliza siempre a su favor, se opone a los “inmigrantes digitales” aquellas personas que se tuvieron que adaptar a estas nuevas herramientas y que si bien operan con ellas no las entienden de la misma manera que los nativos.

De este modo, en esta nueva etapa en que los procesos de comunicación están al alcance de todos, y están abiertas hacia todos los sectores, hay que encontrar los espacios para acotar esta brecha digital y así hacer partícipes a todos de esta Sociedad de la Información.

Se trata de la era de la Web 2.0, la tecnología digital y el conocimiento colectivo, que si bien ofrece múltiples posibilidades y espacios, no todos los sectores son completamente integrados.

Como plantean Nicholas Burbules y Thomas Callister, “estamos en una encrucijada en la que la misma tecnología ofrece los recursos para ampliar el acceso al conocimiento liberador es capaz de fomentar una concentración hegemónica de los “medios de producción” en manos de unos pocos para diseñar y organizar la información”.

Por tal motivo, el acceso a estas nuevas herramientas debe ser sencillo e intuitivo. No basta con desarrollar el potencial de la tecnología, si quienes deben usarla no cuentan con la capacidad o con las oportunidades para explotarla. Así, un cambio involucra pasar de un enfoque meramente consumista a uno más crítico en el que se modifique el modo pasivo de obtener conocimientos a un estilo activo y comprensivo que involucre la búsqueda y selección para la solución de problemas.

En esta Sociedad de la Información, Internet ofrece un archivo de información amplio, y un poderoso canal de comunicación y colaboración, que cada día se desarrolla más y más, a causa de las múltiples utilidades que sus usuarios le otorgan. No obstante, las nuevas tecnologías de la información y la comunicación, entre las que se encuentra Internet, realzan aún más el carácter central y la influencia de los grupos que dominan estas tecnologías y que imponen sus ideas como las verdades absolutas y dominantes del entorno. Este último punto, en muchos casos debilita la capacidad o la intención de desarrollar una visión crítica e independiente de los contenidos que circulan.

Así, Internet se ha convertido en un amplio foro de de habladurías, rumores, falsas teorías, etc,  con una amplitud de temas y puntos de vista, y que a causa de la falta de un control, se ofrece como uno de los medios más democráticos utilizados por el hombre. Pero tanta libertad para crear alianzas, compartir información, posibilita al mismo tiempo los usos negativos de la web, como la creación de páginas con contenidos racistas, xenofóbicos, la difusión de pornografía al alcance de niños, o de virus, que no hacen más que distorsionar las buenas intenciones del medio.

Internet es un medio de divulgación rápido y sencillo que permite dar a conocer mensajes o fragmentos de contenidos entre millones de personas en un instante. Al mismo tiempo, esta velocidad es un rasgo característico de las TICs, ya que grandes volúmenes de material se vuelven obsoletos en muy poco tiempo, y en la vida electrónica la importancia de los hechos dura poco.

Sin embargo, hay que fomentar el uso de estas nuevas tecnologías en los sistemas de aprendizaje, y lograr la mayor cantidad de beneficiarios. Ya que si sólo se beneficia a quienes son  capaces de explotarlas, el resto, si no se sienten cómodos con ellas, o no cuentan con los medios para incorporarlas quedarán fuera del sistema.

Características cognitivas de los nativos digitales

Los nativos digitales, son una nueva generación que ha nacido y se ha criado con la tecnología, y que por tal motivo el conocimiento que tienen de la misma muchas veces es superior al que pueden llegar a tener los propios docentes. Se trata de “nativos de la lengua digital, los juegos por computadora e Internet”.

Cómo tales, poseen nuevas competencias cognitivas, la mayoría de ellas relacionadas con el uso masivo de las nuevas tecnologías.

Los nativos digitales poseen un mayor nivel de decodificación visual, y por tal motivo rechazan los modelos tradicionales de exposición en los que el docente dicta sus clases magistrales dejando en un segundo plano la participación del alumno. Por el contrario buscan a través de sus propias herramientas las soluciones para resolver problemas, y luego tomar decisiones. Los nativos consultan fuentes y contenidos en Internet para construir su propio conocimiento, y al mismo tiempo lo intercambian, y participan activamente. Así, esta nueva generación, comenta, pregunta, critica y reflexiona activamente de manera grupal, creando conocimiento colectivo.

Los nativos digitales reciben información de manera rápida, prefieren la presentación de procesos y multitareas de manera paralela, priorizan la utilidad de gráficos, videos e imágenes antes que de textos, y acceden a la información a través de hipertextos. Como actividades para el proceso de aprendizaje prefieren las de carácter lúdico antes que el ‘trabajo’.

Actúan con mayor rapidez ante las situaciones y problemas que se les plantean, aunque es difícil mantenerlos concentrados por largos periodos de tiempo en una actividad ya que sus poseen tiempos de atención muy cortos. Por tal motivo es común que cambien rápidamente de un tema a otro.

Otra característica cognitiva que poseen, es su predisposición a las actividades que involucran el uso de tecnología en sus procesos de aprendizajes, ya que las herramientas tecnológicas son centrales en su vida.

Al mismo tiempo esta nueva generación de estudiantes establece una dinámica de uso de las TIC en las que buscan conexiones que se refuerzan a través de la exploración y la posibilidad de incorporar modificaciones propias. En esta búsqueda de conocimiento, aprovechan de la libertad que le ofrecen estos medios y así obtener aquello que desean. Absorben la información inmediatamente a través de los contenidos multimedia y esperan respuestas instantáneas, además de que permanecen todo el tiempo comunicados.

La construcción del conocimiento

Por otra parte, el sujeto virtual construye su conocimiento a partir de los objetos digitales que lo rodean. Así, sus conceptos de espacio y tiempo estarán configurados a partir de su actividad e interacción con la tecnología, la cual estará presente en todas sus nociones sobre lo que es la comunicación, el conocimiento, el estudio aprendizaje y sus valores personales.

Esta construcción del conocimiento parte de su acceso a la información existente a través de los diferentes enlaces que le ofrece Internet y los que le permiten reflexionar, sacar sus propias conclusiones y a partir de allí plasmarlas en nuevos contenidos que queden registrados en la web y que inmediatamente podrán ser compartidos.

Esta construcción colectiva del conocimiento tiene que contar con la inclusión de videos, gráficos, audio, imágenes y links que deriven hacia otros portales en los que cada uno pueda profundizar más acerca de aquello que busca conocer.

Se trata de un proceso de recopilación de información, clasificación, valoración, y actualización constante, que necesariamente deberá contar con la participación del sujeto virtual.

Para este usuario la información y el conocimiento es algo que debe ser compartido y por lo tanto se recurre al trabajo colaborativo para la construcción de

Lo importante es compartir información

nuevas nociones.

Si bien se trata de una tarea que comparte con otros pares, el sujeto virtual realiza este trabajo de manera autónoma, ya que en este proceso de búsqueda actúa por su cuenta pero de manera simultánea con otros como él. Así va accediendo a la información, de acuerdo a sus necesidades e intereses que puede compartir con los demás.

El sujeto virtual aprende explorando, descubriendo y estableciendo conexiones. Realiza un proceso de selección y asimilación activa de información a partir de estructuras cognitivas coherentes, que se asemejan a los entornos hipertextuales, y en las cuales se desempeña con total libertad.

Es decir, que el aprendizaje y la comprensión se desarrollan por medio de asociaciones. La mente y la memoria son hiperentornos, ya que no se aprende nada de forma aislada.

La concepción de aprendizaje que toman es de de un hipertexto activo y dialógico, donde se facilita el aprendizaje al lector, ya que puede establecer conexiones nuevas que estimulen su razonamiento, funciona como manifestación externa del aprendizaje, porque puede incorporar un registro de conexiones, y puede impulsar la metacognición al igual que un nuevo aprendizaje debido a que las modificaciones y agregados al sistema hipertextual lo ayudan a reflexionar sobre los cambios y a introducir nuevos.

Leer en Internet: aspectos cognitivos

Los links e hipervínculos incentivan una lectura activa

La lectura en Internet resulta, desde un punto de vista, más inclusiva que la del texto tradicional. No solo porque a través de los hipervínculos se pueden incluir más datos que den lugar a nuevas asociaciones, sino también porque por el otro lado, la escritura tradicional presenta limitaciones al momento de la producción, especialmente en lo que respecta al espacio para desarrollar los contenidos y al tiempo disponible para producir el texto.

Casi todo se puede incluir gracias al hipertexto, lo que transforma la tarea de escritura en una tarea de diseño. No sólo hay que clasificar, organizar y jerarquizar los contenidos tradicionales, sino que se requiere una elección pertinente de los enlaces y palabras clave.

Podemos decir que la lectura en Internet a través de links e hipervínculos incentiva a una concepción activa de la lectura, como una tarea constructiva. Permite interpretaciones múltiples en el lector, además de configurar un lector más crítico (cuestión que está estrechamente relacionada con el constructivismo). Hay una concepción más clara de la lectura como proceso además de que permite un mayor número de interpretaciones y relaciones a partir del mismo texto.

Por consiguiente, decimos que este tipo de escritura y de lectura, puede facilitar el aprendizaje por medio de tres vías: en primer lugar permite conexiones nuevas que estimulan el razonamiento; puede funcionar como manifestación externa del aprendizaje ya que ofrece al lector la posibilidad de incorporar en el hipertexto un registro de las conexiones que va generando a medida que va recorriendo el camino. Por último, este tipo de lectura ayuda a impulsar la metacognición, al igual que un nuevo aprendizaje: el sistema de hipertextos permite reflexionar sobre una cosa en relación a otra, sobre ciertos cambios introduciendo otros.

De la mano con la abundancia informativa en la Web, viene el juicio crítico del lector. La lectura crítica es reflexiva: se califica como confiable o no una información en virtud de un examen de credibilidad. Esta postura lleva en muchos casos a que el usuario reflexione también sobre su propia perspectiva y, así  como también evalúa la fuente de información, se cuestiona así mismo: qué prejuicios están operando, qué es lo que está definiendo una ruta para la búsqueda de información, por qué buscamos conocer ciertas cosas y dejamos otras de lado.

Las inteligencias múltiples y su aprovechamiento en la era digital

Ya hemos hablado acerca del cambio de paradigmas que plantea la Era de la Información, en un primer nivel social y en segunda instancia, respecto a la incidencia en los individuos y las formas de enseñar y aprender que deben plantearse desde los nativos digitales.

Según la Teoría de las Inteligencias Múltiples, elaborada por Howard Gardner, la inteligencia se entiende como la capacidad de resolver problemas o generar productos que resulten valiosos en una o más culturas.

Estas cuestiones están relacionadas con la personalidad o el carácter. El factor genético juega un papel importante, pero las potecialidades de cada individuo se desarrollan dependiendo del ambiente en el que éste se desenvuelve, las vivencias que haya experimentado, la educación que haya recibido, entre otras.

En lo que respecta a inteligencia como a estilos de aprendizaje, no hay tipos puros y para Gardner, ninguno es más importante que otro, sino que todos son igualmente necesarios, es por esto que para el autor, el modelo educativo no puede seguir insistiendo en que exista un solo modelo de aprendizaje uniforme, porque no todos aprendemos de la misma manera. Dada la complejidad del mundo actual, sería conveniente plantearse la implementación de un sistema que aproveche las potencialidades y aprendizajes previos de cada alumno.

Los juicios de calidad muchas veces constituyen una práctica grupal en la que operan distintos factores, como el aprendizaje previo y una identidad colectiva.

Las habilidades cognitivas se ponen en práctica a la hora de interpretar los contenidos de la Web

A la hora de interpretar las informaciones o datos que provienen de la Web, las diferentes habilidades congnitivas y rutas para la resolución de problemas que poseen los alumnos en el marco de esta teoría, pueden contribuir a una visión más amplia de los temas y a una variedad de interpretaciones que estimularán el debate y el intercambio en el aula.

De la misma manera, los alumnos pueden aportar al conocimiento dentro del grupo desde diferentes aristas, facilitar la división de las tareas y aprender en conjunto. Por parte del docente, trabajar desde las habilidades de los educandos poniendo énfasis en sus conocimientos previos estimulando la relación de conceptos en el camino a lo que David Ausubel llama aprendizaje significativo es dar un paso en el entendimiento del proceso de comprensión y estudio de los nativos digitales y apostar a una modalidad de trabajo en el aula que se centra en construir más que en acumular.

Estimulando el uso competente de la Web

Actualmente, existen múltiples herramientas que para los nativos digitales son un medio de esparcimiento cotidiano, sin embargo, incluso los videojuegos pueden tener una aplicación en el aula para despertar la motivación e incentivar un aprendizaje centrado en los postulados constructivistas.

Según Nora Aznar, los videojuegos son la puerta de entrada de los niños y jóvenes al mundo digital. Sus potencialidades educativas son tan numerosas como los diferentes juegos que existen, y muchos de éstos pueden ser aplicados por los docentes.

El secreto está en que esta actividad cautiva a los usuarios y centra su atención casi por completo. Aunque la mayoría de los jóvenes los utilizan con el propósito de desarrollar una destreza, los juegos de estrategias son útiles para incentivar al pensamiento superior, resolución de problemas, establecimiento de relaciones causales, toma de decisiones y análisis de valores y contravalores que aparecen en el juego.

De la misma manera existen juegos con aplicaciones prácticas para diferentes áreas educativas, principalmente con historia (como es el caso del popular Age of Empires), pero también con geografía, lógica, literatura, matemática o lengua y hasta planteo de hipótesis y operacionalización de variables.

Cada juego contiene una gran cantidad de información sobre la que se puede trabajar rescatando relaciones con lo aprendido en el aula y analizando las actividades que se plantean en la pantalla.

En una entrevista, Nora Aznar comenta la implementación de los juegos de rol, el usuario está frente a una serie de caminos que debe seguir, y problemas que debe resolver por medio de los cuales aprende una gran variedad de cuestiones sin percibir a primera vista que se está aprendiendo.

Lo importante es que el docente justifique la aplicación de un determinado juego, con una reflexión previa. También es pertinente elegir la parte del video juego que mejor se adapte a los objetivos de la materia (no se puede abarcar todo debido a la extensión) y que la opción del docente se adapte al trabajo colaborativo.

Aznar también plantea la implementación de las webquests en el aula. Se trata de una modalidad didáctica centrada en la investigación en Internet.

Nunca hay una sola respuesta correcta y se pone énfasis en la ruta que emplee el alumno para encontrar información en la Web.

La estimulación del aprendizaje colaborativo tiene por objeto el trabajo en equipo con una interdependencia positiva además de incentivar el consenso grupal.

El docente tiene que diseñar la propuesta cuidadosamente, como mediador del proceso cognitivo y como controlador de los resultados.

El aprendizaje está en el uso de Internet como fuente de información primaria, así como pretende aportar distintos puntos de vista sobre un determinado tema, más que la búsqueda, la webquest busca promover la transformación de esa información en conocimiento.

La puesta en común y la relación entre conceptos es monitoreada por el docente, quien también evalúa las rutas por las que los grupos arriban a un determinado resultado.

Por otra parte, el Chat es una forma de comunicación que ha ganado mucha popularidad en las sociedades posmodernas, no solo entre los jóvenes, sino que es un canal utilizado por un número cada vez mayor de personas.

Pero ¿De qué manera podemos relacionar esto con el aprendizaje en el aula? Muchas son las voces que se alzan en contra de esta técnica, argumentando que el Chat o los mensajes de texto promueven a un mal uso de la lengua entre los jóvenes.

Sin embargo, este confuso género que se basa en el diálogo en simultáneo puede ser aplicado por los docentes como otra forma de conversación, control de actividades y para despejar dudas de los alumnos.

Los puntos en contra pueden ser combatidos desde un control de las actividades de navegación de los alumnos tanto en la escuela como en  el hogar, para que el docente pueda participar en el intercambio comunicacional y hacer del Chat una herramienta de apoyo.

Las tecnologías de información y Comunicación ya están instaladas en la sociedad moderna, y el su uso crece a un ritmo exponencial, entonces, otra manera de aprovechar el uso de Internet en el aula sin promover el “cortar y pegar”, tiene que ver con la estimulación de habilidades básicas para operar en la Web.

El docente puede incentivar la búsqueda a través de la navegación, pero sería pertinente que el alumno articule de manera oral y escrita el contenido de la página, que compare el contenido de los formatos con los de materiales impresos o que aplique conceptos básicos para la identificación de datos certeros y confiables.

La realización de comparaciones, gráficos, búsqueda de datos apoyada en soportes impresos y el reconocimiento de las herramientas pertinentes para cada necesidad, son formas que tiene el docente de implementar una modalidad responsable para el uso de Internet, incentivando la creación propia, el razonamiento y evitando que el alumno se remita a esta herramienta solo para copiar contenidos y entregarlos en clase sin siquiera haberlos leído previamente.

Impacto en el aprendizaje: ventajas y desventajas

Está claro que las nuevas tecnologías permiten que estemos conectados durante casi todo el tiempo salteando barreras geográficas inmensas, o que podamos tener acceso a la información de un modo antes impensado. El conocimiento, los datos que buscamos, otros lugares del mundo y hasta las personas están a un clic de distancia.

Las Tic’s son parte del desarrollo evolutivo de las sociedades modernas, y ya no es posible concebir nuestras vidas sin ellas.

Internet en el aula es una herramienta más

Incorporarlas al aula puede resultar sumamente provechoso, no solo porque se dispone de más recursos, sino porque existe información en abundancia, que vamos aprendiendo a clasificar y a jerarquizar, y puntualmente porque Internet y las tecnologías en comunicación permiten un mayor grado de interactividad. Esto escapa al viejo modelo de un alumno pasivo, se incentiva a la producción propia y a la implementación de criterios de búsqueda. El cambio social de audiencias a usuarios se ha trasladado al aula.

Existen más herramientas de las que los docentes se pueden valer, a modo de soportes didácticos, aprovechando la habilidad de los nativos digitales para desenvolverse en varias tareas a la vez.

La instantaneidad y la actualización constante de los datos ponen puntos a favor de una herramienta que nos mantiene constantemente informados.

Pero esto mismo puede resultar un arma de doble filo a la hora de aprender, porque el nativo digital busca lo espontáneo, lo breve.

Tiene poca atención hacia largos textos o clases magistrales porque tienen poca capacidad de atención y lectura durante un período largo de tiempo.

El tratamiento de la información, reflejo de la premisa de utilizar más imágenes y gráficos y menos texto, se hace más superficial; y de la mano de múltiples modalidades discursivas en una sola página, los nativos se han hecho más proclives a pasar de un tema a otro rápidamente y sin demasiado análisis.

Uno de los grandes puntos en contra que acarrea el crecimiento del uso de las tecnologías es que para contrarrestar los efectos negativos desde la escuela, los establecimientos educativos con los que contamos pueden ofrecer mucha menos tecnología en el aprendizaje de la que los alumnos están predispuestos a usar, entonces, se va creando una distancia cada vez mayor entre el alumno y la escuela provocada por un sentimiento de insatisfacción.

Por otro lado, aunque se puedan brindar estas herramientas en el aula, los docentes tienen menos conocimiento de la tecnología que sus alumnos, activos en la Web 2.0, entonces, si quienes imparten el conocimiento no logran acortar esta distancia, el educando termina retrocediendo para adaptarse a las modalidades de su medio.

Bibliografía

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LITWIN, Edith Los chats en la enseñanza: temas de la escuela o temas del entretenimiento.

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GERWERC Adriana: Internet en las situaciones de enseñanza y aprendizaje, Universidad de Santiago de Compostela

AZNAR Nora: Videojuegos y webquest, formas de integrar las TIC y el aprendizaje colaborativo en la escuela

MOREIRA Manuel Area: WEBQUEST. UNA ESTRATEGIA DE APRENDIZAJE POR DESCUBRIMIENTO BASADA EN EL USO DE INTERNET -Laboratorio de Educación y Nuevas Tecnologías Universidad de La Laguna

Internet en el aula: a la caza del tesoro. Edutec. Revista Electrónica de Tecnología Educativa Núm. 16./Abril 03

Glogs: herramientas web 2.0 para la creación de collages o murales digitales

PISANI, Francis: Los nativos del mundo digital y el futuro de las TIC

PRENSKY, Mark: Nativos Digitales

FREIRE, Juan: De los nativos a las brechas digitales: más allá de los mitos de la edad y el acceso

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